L’Essai Étudiant en Péril : L’IA Va-t-elle Révolutionner l’Éducation?

ChatGPT
Expert writes AI code on laptop

L’Émergence de ChatGPT et l’Avenir de l’Écriture Académique

L’irruption de ChatGPT dans le monde de l’enseignement supérieur a provoqué une véritable tempête. Les universités, qui utilisaient déjà l’intelligence artificielle pour des tâches administratives comme rappeler aux étudiants de régler leurs frais de scolarité ou répondre à des questions sur la vie sur le campus, se retrouvent maintenant confrontées à un défi majeur. ChatGPT, un chatbot IA accessible au public depuis novembre dernier, permet désormais aux étudiants de générer des essais acceptables sur presque n’importe quel sujet en quelques secondes. L’analyse du féminisme dans les œuvres de Virginia Woolf ? Facile. Le code héroïque dans “Beowulf” ? Réglé. Le potentiel de triche devient immense.

Certaines universités, comme Sciences Po en France, ont interdit l’utilisation de ChatGPT pour les travaux de classe, sauf autorisation spéciale des enseignants. Les Open Universities d’Australie ont publié des directives éthiques pour l’utilisation de ChatGPT. L’Université de Toronto conseille aux enseignants de spécifier les outils numériques autorisés pour les devoirs, tout en les avertissant de ne pas utiliser d’outils d’IA non approuvés pour évaluer le travail des étudiants. Peut-être ont-ils lu les tweets plaisantant sur le fait que bientôt, les enseignants utiliseront l’IA pour concevoir les devoirs, les étudiants utiliseront l’IA pour les faire, et l’IA les notera, laissant ainsi tout le monde se reposer autour d’un café. Consultez cet article pour plus d’informations.

Les Réactions Divergentes des Éducateurs

Tous les éducateurs ne sont pas inquiets. « Les étudiants d’aujourd’hui doivent être préparés à un avenir où l’écriture avec l’IA devient déjà essentielle », écrit Lucinda McKnight pour Times Higher Education. Elle propose plusieurs façons d’intégrer l’IA en classe, notamment en utilisant la technologie pour effectuer des recherches de base ou pour analyser et comparer les textes produits par différents écrivains IA sur un même sujet. Les étudiants peuvent même utiliser des programmes tels que Verse by Verse de Google pour créer des poèmes aléatoires, bien que la finalité de cet exercice reste floue.

Malgré les opportunités offertes par ChatGPT, sa plus grande menace pour le moment est l’enseignement de l’écriture. Il existe d’autres moyens d’évaluer les connaissances des étudiants : examens oraux, tests à choix multiples, réponses manuscrites. Alors, pourquoi demander aux étudiants de rédiger des essais universitaires si un chatbot peut produire une ébauche en quelques secondes ?

Comprendre les Limites et les Potentiels de l’IA

ChatGPT est un bot qui engage un dialogue conversationnel, donnant l’impression que vous discutez avec lui. Ce tour de force est rendu possible par un modèle de langage de grande envergure. « Ces modèles », explique Luke Stark, professeur adjoint d’études de l’information et des médias à l’Université Western, « sont créés en utilisant une technique informatique appelée apprentissage profond, dans laquelle des neurones électroniques simulés infèrent des modèles dans une grande quantité de données. » En essence, ils apprennent par exemple. Formés à partir de textes provenant d’Internet, ils fonctionnent comme un correcteur automatique suralimenté, déterminant le mot ou la phrase le plus probable à venir.

Cependant, les modèles de langage de grande envergure ne réfléchissent pas. Ils font des interprétations basées sur le matériel qu’on leur fournit — au pire, c’est « poubelle en entrée, poubelle en sortie », comme le dit Stark. C’est pourquoi ils font actuellement de nombreuses erreurs et peuvent reproduire les biais de leurs sources. ChatGPT peut également inventer des informations lorsqu’il ne trouve pas ce qu’on lui demande, produisant du contenu avec des faits et des références bibliographiques qui semblent plausibles mais sont totalement imaginaires. Sans filtres appropriés, l’IA peut aussi reproduire des descriptions d’activités illégales et violentes. Lire l’analyse complète ici.

Le Rôle Essentiel de l’Écriture dans l’Éducation

La valeur de l’écriture réside dans le processus créatif et réflexif qu’elle implique. Écrire un premier jet est similaire à apprendre à faire du vélo : cela nécessite de l’entraînement et de la persévérance. Les étudiants doivent apprendre les habitudes mentales et physiques nécessaires pour une vie d’écriture, développer une « mémoire musculaire ». John Warner, auteur de Why They Can’t Write: Killing the Five-Paragraph Essay and Other Necessities (2018), parle de l’écriture comme d’une « pratique incarnée », impliquant tout l’être de l’écrivain. Écrire un long texte — comme un essai universitaire — demande de l’endurance. C’est un défi de rester concentré longtemps sur une tâche unique, et difficile de rester assis assez longtemps pour la finir. Voir le livre de Warner pour plus d’informations.

À travers l’expérience, les écrivains apprennent non seulement comment bien écrire, mais aussi comment bien penser. Une grande partie de la réflexion ne se produit pas en surface de la conscience. Le cerveau humain n’est pas une machine qui traite une requête et donne un résultat instantané. En travaillant sur un projet exigeant, un écrivain découvre quelles astuces il peut utiliser pour accéder à son intelligence subconsciente. Pour lui, l’écriture est un processus à part entière, une méthode de découverte personnelle et intellectuelle.

Les Défis de l’Intégration de l’IA dans l’Éducation

L’intégration de l’IA dans l’éducation pose des questions fondamentales sur la finalité de l’éducation elle-même. L’IA est là pour rester, et les étudiants l’utiliseront probablement tout au long de leur vie. Cependant, il appartient aux enseignants de déterminer si passer du temps précieux en classe à former les étudiants à utiliser les produits d’un modèle de langage de grande envergure est justifié. Il est crucial d’articuler pourquoi l’écriture compte, surtout quand elle est difficile. Cela compte parce que les êtres humains ont la capacité de grandir et d’apprendre tout au long de leur vie, et que la base de cela est posée à l’école. En savoir plus sur les impacts de l’IA sur l’éducation ici.

Nous devons nous demander : enseignons-nous aux gens des façons de cultiver leur humanité, ou les préparons-nous à faire ce qu’une machine pourrait faire ? En fin de compte, l’éducation doit être plus qu’un simple entraînement aux compétences professionnelles. Toute tentative de court-circuiter ce processus au nom de l’efficacité risque de compromettre la connaissance de soi et la capacité des étudiants à affronter des défis intellectuels de manière autonome.

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Noé Juwe Ishaka ; Ph.D Candidate ; Adler University, Chicago Campus, IL

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